《史密斯船长大事记》在国内首度上市

日前, 英国太空歌剧式科幻代表作家托比·弗罗斯特所著《史密斯船长大事记》系列,已经由北京理工大学出版社出版,并于近日在国内首度上市。《史密斯船长大事记》分为六册,以船长史密斯及三名船员的视角,讲述了一个又一个惊心动魄的太空冒险故事。托比的小说在风格和质量上与著名的已逝作家道格拉斯·亚当斯(《银河系漫游指南》作者)有异曲同工之妙,但作品中极富个性的风格特征,使得该系列成为英国亚马逊上榜图书,《每日电讯报》年度小说。

托比.弗罗斯特(Toby Frost),英国当代科幻小说家,大学期间出版了第一部科幻小说《大船》,2000年创作《刀锋之城》,此后,其作品累获殊荣。托比的小说在风格和质量上与著名的已逝作家道格拉斯·亚当斯 (《银河系漫游指南》作者)有异曲同工之妙,但是也极富个性风格。他创作的风趣幽默的科幻作品在科幻市场和大屏幕上都很受欢迎。除“史密斯船长大事记 ”之外,托比还创作了其他多部作品,如“史揣肯”系列、《顶尖》《小恶魔》等。

《史密斯船长大事记》所获得的荣誉,与作者托比·弗罗斯特的个人经历密不可分。托比立志创作,12岁就走上了写作的道路。大学期间,托比创作了第一部作品《大船》,2000年创作《刀锋之城》,此后,其作品累获殊荣。坚持不懈的创作,以及在创作中融入自己对于科幻的思考,也使得该系列受到了《银河系漫游客指南》电影制作人迈克尔·戈罗斯鼎力推荐。

众所周知,太空歌剧以太空旅行为主题,将传奇冒险故事的舞台设定在外太空,而故事背景则是庞大的银河帝国或繁复的异星文化,情节混合了动作、冒险,是地道的宇宙英雄罗曼史。在太空歌剧里,太空只是冒险的场所,现有的科学常识并不是限制人们想象力的枷锁。在《史密斯船长大事记》中,太空冒险的故事背景,设定在银河系中的不列颠太空帝国,人类面临着异星种族噶斯特人、旅鼠尤尔人日益增长的威胁。史密斯船长拥有一艘超光速飞船,载着他及船员在星际之间穿梭,为完成上级任务,他们在太空中击退异星种族攻击。透过史密斯船长的经历,作者意在讨论征服太空、生命与战争的哲学命题。

具体来看,《史密斯船长大事记》系列,在太空歌剧的题材中,融合了战争、政治、探险、文化等类型元素。在该系列的六册作品中,故事的发展遵循层层递进的关系。

在25世纪的银河系,不列颠太空帝国面临着异星种族的入侵,史密斯船长临危受命,带领其船员完成各种任务。保护神秘女子蕾哈娜、对抗占领迪德科特政府的邪教头目、粉碎噶斯特人的基因工程项目、迎接神秘战舰的攻击、阻止旅鼠人在帝国酝酿的叛乱、执行斩首噶斯特人首领的终极计划,在一步步执行这些任务的过程中,战争成为对抗所有威胁的首要方式。而其中对于统治与被统治阶层的描述,不论是大英太空帝国,还是噶斯特星、尤尔星,都有严格的上下级关系,在噶斯特星尤为突出,像极了集权式专政国家。

可以说,史密斯船长是在完成任务,更是在带领读者进行一次次的科幻历险记。在庞大的帝国体系中,读者犹如爱丽丝,见到那些瑰丽的银河系奇景,体验炫酷的蒸汽朋克飞船,看到反派一次次愚蠢的行为而开怀大笑,就算前面充满未知险境,你永远不知道接下来会有何等惊心动魄的事情,而这也是其最为吸引人的一点。

并且,在该系列中,随处可见文化元素,仿真人的人工智能技术、蕾哈娜的超能力近似玄学、帝国最爱喝的茶等等,这些被读者所熟知的文化技术元素,会更能让读者沉浸到冒险故事中。

以上元素的加成,使得《史密斯船长大事记》在“太空歌剧”这一类型中更具生命力。

除此之外,值得一提的是,《史密斯船长大事记》系列将科幻元素与英式幽默元素相结合,创造了一种独特的思维幽默感。英国华特斯通书店曾评价:“史密斯船长大事记”系列非常幽默,这本书会让你从头笑到尾,我极力推荐这本书。而英国著名图书类博主斯高特.派克更极力推荐道:这本书将使每个读它的让人都能放声大笑。由此可见,“轻松幽默”是该系列的一大重要特点。

除去自身所具备的“太空歌剧”类型元素,托比用幽默的笔法塑造人物,描写故事。船员苏鲁克——一个专门收集头骨的外星疯子。船员卡尔薇丝——一个实际上是名逃犯的仿真人女孩,还有几乎时刻与主角们在一起的神秘女子蕾哈娜,不同生物之间存在着不同的文化,当他们聚在一起共同完成一项任务时,会碰撞出各种有趣的观点。在紧凑的故事情节中,异星种族疯狂的举动,以及他们中二的行为,贡献了不少笑点。

近年来,《银河系搭车客指南》等优秀太空歌剧式科幻作品不断热销,而自《星球大战》后的“银河热”现象长盛不衰。有鉴于此,为了满足更多读者的阅读需求,在轻松幽默的语境中进一步了解太空歌剧、蒸汽朋克,北京理工大学出版社旗下品牌幻想家与英国新生代幽默朋克科幻代表作家托比·弗罗斯特达成一致。据悉,出版方除了在作品翻译、插图绘制等细节上精益求精之外,还随书赠送科幻年表拉页,旨在为广大中国科幻迷们带来别开生面的科幻文学盛宴。(北京理工大学出版社 供图)

责编:纪爱玲

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